Микола Васильович Підгорний народився 16 березня 1944 року в м. Балашова Саратовської області, де його родина була в увакуації під час II Світової війни. В квітні того ж року родина Миколи Васильовича повернулася до рідного міста.

Інтерес до живопису зародився ще в ранньому віці. В кінці 1940-х років брат подарував маленькому Миколі 4 олівця. В ті післявоєнні роки - це був дуже дорогий подарунок, який і запалив інтерес до мистецтва.

З 1960 по 1965 рр. навчався в Дніпропетровському художньому училищі (нині Дніпропетровський театрально-художній коледж) у М. Родзіна. З 1965 по 1966 рр. навчався в Луганському художньому училищі у В. І. Шаховцова.

Два роки, з 1967 р працював інженером-конструктором НДІ Емальхіммаш м.Полтави. У 1969 р був прийнятий в Республіканський виробничо-експериментальний комбінат, в 1974 в обласний художньо-виробничий комбінат Художнього фонду України, де пропрацював до 2000 р. У 1984 році був обраний головою художньої ради при художньому комбінаті Художнього фонду України до 2004 р Працював в правлінні Полтавської обласної організації Національної спілки художників України (1985 - 1989 рр.). Так само є головою журі конкурсу краси «Красуня Полтави» з 1988 р. Співзасновник «Фонду захисту і підтримки талановитих дітей» (1997р.). В 1999 р за підтримки Фонду, був побудований Полтавський художній музей імені Миколи Ярошенка, який знаходиться в Галереї мистецтв. З 1999 р стає заступником голови міської художньої ради м.Полтави. Під час будівництва церкви «Віри, Надії, Любові» УПЦ в м. Полтаві (2002-2003 рр.) керував бригадою з її оформлення, і створив ікону Святої Віри, для інтер'єру храму.

Заслужений художник України (Нагородний Лист №246, 2 жовтня 1993 г.), член Національної спілки художників України (1983 р). Лауреат премії Самійла Величка (2003 рік), Петра Артеменка (1978 г.), Миколи Ярошенка (2010 р). Нагороджений грамотою Кабінету Міністрів України (№ 1797, 20 вересня 2000), орденом Різдва Христового УПЦ (№ 560, 21 травня 2005 року). Має нагороди голови міської ради І ступеня (№ 054, 20 вересня 2014 г.), ІІ ступеня (№ 2, 23 вересня 2009 року) і ІІІ ступеня (№ 12, 15 травня 2004 р.)

Експонент всеукраїнських, зарубіжних, міжнародних виставок: Велико-Тирново, Болгарія 1976 року і 1982 р .; Брюссель, Бельгія 1979 р .; «Експо-93» м Штудгарт, Німеччина; Полтава, Україна 2009 р .; «Дороги Гоголя: Полтава - Санкт-Петербург», Санкт-Петербург, Росія 2012 р Виставки в Запоріжжі, Києві, Москві 1975, 1978, 1979 рр. Брав участь у виставці 1972 р м.Полтава. Персональні виставки в Полтаві (1980, 1994, 2001, 2004, 2008, 2009, 2014 рр.).

Про Миколу Підгірному випущено кілька документальних фільмів та відео сюжетів: фільм «Зустріч для вас» (Полтавська телерадіокомпанія «Лтава» 1998 р), фільм «Микола Підгорний - портрети та асоціації» (Полтавська телерадіокомпанія «Лтава» 2009, автор Н. Іванченко), «Видатні полтавці: Микола Підгорний» (Полтавська телекомпанія «Місто» 2009 року), «Персона грата» (Полтавська телерадіокомпанія «Лтава» 2014 г.), відео сюжет з нагоди персональної виставки Миколи Підгорного в Полтавській Галереї Мистецтв, присвяченій 70-річчю художника (телеканал ІРТ Полтава 2014 г.), відео сюжет про нову роботу художника, присвяченій пам'яті загиблих у II-й світовій війні (Полтавська телерадіокомпанія «Лтава» 2015р.).

Роботи знаходяться в музеях та приватних колекціях України та за кордоном.

Працює в жанрах пейзажу, натюрморту, портрету, тематичної картини.